David Andersson, Night Flight Orchestra: intervista

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David Andersson è il chitarrista e principale compositore dei brani della Night Flight Orchestra, supergruppo svedese che vede implicati membri (come lui) dei Soilwork e degli Arch Enemy, per riportare in auge il buon vecchio hard rock. La loro ultima fatica è Aeromantic, uscita per Nuclear Blast. Ah, oltre a tutto ciò, David è anche un dottore.

Ciao David! Piacere di conoscerti, come va in Svezia?
Piacere mioi! Immagino che meglio che in Italia, ma il virus arriverà qui, prima o poi… L’intera situazione ci riguarda tutti!

Parliamo di qualcosa di più gioioso. Aeromantic è il tuo ultimo album con i Night Flight Orchestra. C’è molta di Electric Light Orchestra, Abba, Toto… Perché avete deciso di mescolare tutte queste influenze in un’ ambientazione steampunk?
Non è stata una decisione consapevole. Ci siamo evoluti e siamo cresciuti ascoltando quella roba. Ho scritto la maggior parte delle canzoni e ho sempre ascoltato qualsiasi tipo di musica e mirare a questa direzione è stato naturale per me. Le mie influenze principali sono state i classici film degli anni Ottanta come Top Gun, Solo da casa e così via … Ma anche le colonne sonore erano da estasi, come la scena finale di Flashdance! Quel tipo di alti e bassi emotivi, questo è ciò che vogliamo catturare nella nostra musica. E immagino che diventeremo sempre più nostalgici e romantici invecchiando.

Parliamo di questa parola, Aeromantic. È un mix di qualcosa che ha a che fare con “aeroplano” e “romantico”?
Penso che sia davvero una bella parola! Cattura perfettamente ciò che siamo, la squadra dell’album ed è un omaggio, un omaggio all’era dei..

Dirigibili!

Sì, dirigibili! E tutta l’era in cui i primi voli privati ​​erano appena iniziati mi ha sempre affascinato. Era così elitarista, così romantico. Questa è anche l’ispirazione per l’opuscolo e la copertina. Stiamo romanticizzando l’inizio dell’era dei viaggi aerei.

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Perché Carmencita Seven? Perché sette?

È la mia canzone! Ho scritto sia musica che testi. Abbiamo sempre notato che negli album rock classici c’è almeno quella canzone con un nome femminile – Roxanne… – e Carmencita suona così rock classico! Seven era solo per la firma del tempo di alcune parti delle canzoni, 7/8. Sembra così bello, così ho scritto i testi di “seven days to carmencita”. Un bel caso! Come paroliere, adoro leggere opuscoli e ascoltare testi: non devono essere profondi e poetici, ma devono adattarsi all’argomento dell’album; devono suonare bene. Devono evocare l’immagine corretta che si vuol trasmettere. Adoro anche aggiungere alcune parole e testi che di solito non si sentono nelle canzoni rock, è così soddisfacente.

Allora, potresti per favore raccontarmi qualche aneddoto dietro la composizione di Aeromantic? Hai prima composto un singolo brano e poi hai costruito l’intero album attorno ad esso…?
Le nostre routine di registrazione sono molto diverse dalle altre bande. Non prenotiamo per circa un mese uno studio: scriviamo e discutiamo sempre dei brani! Abbiamo prenotato solo brevi sessioni di massimo 10 giorni quando riusciamo a ritagliare del tempo dalle nostre altre band, registriamo semplicemente il materiale di cui abbiamo già parlato. Alcune canzoni di Aeromantic hanno addirittura 4,5 anni e altre un po’ più recenti. Gran parte della nostra discografia è un lavoro organico, un continuo processo di evoluzione, molto duttile. L’ultima canzone di Aeromantic, Dead of Winter, che abbiamo registrato qualche tempo prima di Amber Galactic, sapevamo perfettamente che fosse una canzone fantastica ma abbiamo aspettato il giusto contesto. E a questo album si adatta perfettamente, perché è a tema fantascientifico (un altro topic che adoro). Perché (ho scritto i testi) parla di una civiltà allergica al sole, che va su un altro pianeta… Più scuro. Molto prog e ambizioso. Sono fiero di me!

Quindi hai detto che l’intera discografia della Night Flight Orchestra è in continua evoluzione. I suoni di Aeromantic sono molto diversi dai tuoi lavori precedenti, e ,se potessi immaginare come sarebbe il tuo prossimo album, come sarebbe? Più orientato alla tastiera, ancora più simile agli anni ’80 …?

È difficile da dire, non è che ci sediamo al tavolo e decidiamo in che direzione andrà. Il nostro primo album era ancora guitar-based, e probabilmente perché avevamo paura di scoprire di ciò di cui eravamo capaci e di quanto potevamo allontanarci dal metall! Voglio dire, tre di noi suonano in band metal abbastanza conosciute, non volevamo scioccare troppo la gente. Stiamo solo facendo tutto ciò che ci va di fare, quando ne abbiamo voglia, mettendo la musica al centro; abbiamo background e gusti musicali molto diversi, NFO gode di una squadra eclettica. In futuro sarà ancora più diversificato, non voglio decidere una direzione specifica. Voglio che sia interessante. Miro a un album come A Night at The Opera: ogni canzone suona in modo diverso da un altro, un genere diverso, una band diversa. È qualcosa che vogliamo raggiungere. Vogliamo che ogni canzone in un album crei il suo universo, il suo mondo. Perché, in questi tempi, molti dischi rock suonano abbastanza monotoni, con una chitarra, un solo suono di batteria, con lo stesso effetto. Ci piace rendere ogni canzone unica! Ecco perché non registriamo mai un album in una volta sola , ma preferiamo fare piccole sessioni e trattare ogni cosa come se provenisse da un altro album.

David Andersson, Night Flight Orchestra: intervista 1

Non temi che per un ascoltatore occasionale questo possa essere abbastanza confuso? Non così organico?

Ovviamente. Ma quando fai parte di una band e scrivi le tue canzoni, provi sempre la sensazione di una canzone più forte di un’altra per un ascoltatore, perché in realtà ascolti cantare Bjorn, io che suono e così via. Hai ancora molte cose in comune tra le canzoni, non penso che rischiamo troppo – non mettiamo insieme canzoni black metal con rock classico e big band jazz. È lo stesso stile, vogliamo trasmettere la stessa atmosfera. Lo stesso background. Non ci trasformeremo in una band black metal! Abbiamo suonato una canzone black metal nell’ultimo tour, ma non credo che non verrà mai pubblicato (David ride), ma sarebbe divertente!

Sai che probabilmente con gli NFO hai guadagnato – almeno qui – molti fan del rock classico, come persone sulla cinquantina o sessanta? Probabilmente non sanno nemmeno di Soilwork, ma conoscono e cantano ogni singola canzone degli NFO.

Davvero? È stupefacente! Questo è ciò a cui miriamo con la nostra musica! All’inizio, chi veniva ai nostri spettacoli era principalmente fan degli Arch Enemy, ma abbiamo notato che da un album all’altro abbiamo guadagnato un pubblico molto più ampio, intendo dire che abbiamo il potenziale per raggiungere la maggior parte dei fan della musica là fuori. Se sei un amante vero della musica, puoi sempre trovare qualcosa che ti piace in brano, nonostante il genere. Tutti abbiamo un background metal e siamo in un’etichetta di musica metal (Nuclear Blast), sarà difficile raggiungere il mainstream ma siamo sulla buona strada. Mi sembra che ci siano alcuni piccoli segni nei nostri concerti, adoro il fatto che anche i metalhead possano apprezzare ciò che facciamo. E, come ho detto prima, per me, ti è permesso di ascoltare quello che vuoi: è sempre meraviglioso vedere persone con maglie di band metal che ballano la disco ai nostri concerti! Mi infonde speranza per il mondo.

intervista aeromantic night flight orchestra recensione

Gli svedesi hanno la reputazione di essere eclettici nel gusto musicale. Avete avuto gli ABBA, e comunque la vostra musica (la musica dalla Svezia) è ancora molto influente, con Ghost e NFO, ad esempio. Perché pensi che gli svedesi siano così amanti della musica? Sai, c’è il detto: in Svezia è impossibile scrivere musica brutta.

(David ride) Non sono d’accordo! Ci sono molte orribili band svedesi! Ma penso che, prima di tutto, quando noi della mia generazione crescevamo, avevamo lezioni di musica gratuite a scuola, e questo ha fatto una grande differenza. Inoltre, la musica tradizionale popolare svedese ha molti suoni che possono essere apprezzati da tutti, questi linguaggi fatti di accordi maggiori e melodie trascinanti. Inoltre, penso che sia anche perché lo svedese tipico non è così patriottico, non è che siamo orgogliosi di essere svedesi, siamo sempre stati pronti a prendere le influenze dal mondo che ci circonda. Negli anni sessanta, avevamo tonnellate di band che cercavano di essere come i Beatles! Hanno anche cantato in inglese! Penso che molti altri paesi europei siano più patriottici e non vogliono essere influenzati dal mondo esterno. Significa che abbiamo un altro approccio alla musica, abbiamo avuto band come Abba e gli Europe, ma abbiamo continuato a essere umili nonostante quei successi.

Ora, una domanda più personale. Sei un medico, un musicista e hai un dottorato. Pensi che avere un’attitudine scientifica ti abbia aiutato comunque nella musica, nella composizione musicale, nella gestione della squadra e così via?

Bene, essere un medico mi ha aiutato poiché, beh, conosci meglio il luogo da cui tutti veniamo! Ho fatto il mio dottorato di ricerca principalmente su modelli animali e colture cellulari, farmaci antitumorale, ma essendo un medico prescrivi farmaci, tratti i pazienti. Sono attualmente all’interno di alcuni clinical trials (per farmaci, NdR) presso la mia clinica, quindi questo mi ha reso una persona più scettica, con un approccio ancora più scientifico. Come scienziato, come puoi immaginare, sai sempre che nulla è sempre vero al 100%. Non so come avere un dottorato mi abbia aiutato anche come musicista… Essendo uno scienziato, devi anche essere creativo. Da parte mia, ho sempre avuto una mente iperattiva, quindi penso che sarei stato un po ‘annoiato se avessi fatto solo musica o scienza. La mia musica è uno spazio solo per me, lo tratto più come un hobby e una cosa ricreativa. Come abbiamo detto prima, voglio che la mia musica esplori nuovi luoghi: in realtà è simile a quello che fai nella scienza. È praticamente la stessa cosa, ricerca e musica. Trovi cross-reactions, ne crei di nuove. Se fossi solo un musicista, probabilmente non finirei mai con lo scrivere le strane cose che compongo! Il mio cervello sarebbe probabilmente troppo concentrato sulla produzione di cose più omogenee e meno differenziate, ma ora sono aperto, ho oceani di idee particolari, tanto che a volte mi sorprende. È una combinazione meravigliosa, e non mi abbandonerei mai quella parte della mia vita.

Originale in inglese dell’intervista a David Andersson

Hello David! Nice to meet you, how are you doing in Sweden?

Nice to meet you too! I guess better than Italy but the virus will arrive here, sooner or later… The whole situation is affecting all of us!

Let’s talk about something happier. Aeromantic is your last album with Night Flight Orchestra. There’s a lot of Electric Light Orchestra, Abba, Toto… Why did you decide to mix all of this influences and to set the action in a steampunk setting?

It wasn’t a conscious decision. We evolved and grow up listening to that stuff. I wrote most of the songs, and I’ve always listened to any kind of music, and aiming to this direction was natural for me. My main influences were classic eighties movies like Top GunHome alone, and so on… But the soundtracks were also aesthatic, like the ending scene of Flashdance! That kind of emotionals highs and lows, that’s what we want to capture in our music. And I guess we’ll getting more and more nostalgic and romantic as we age.

Let’s talk about this word, Aeromantic. Is it a mix of something about “airplanes” and “romantic”?

I think it’s a real nice word! It perfectly capture what we are, the album’s team and it’s an omage, a tribute to the era of..

Blimps!

Yeah, blimps! And the whole era when the first private flights had just began always fascinated me. It was so elitarist, so romantic. That’s also the inspiration for the booklet and cover art. We are romanticizing the beginning of the air travel era.

Why Carmencita Seven? Why the seven?

It’s my song! I wrote both music and lyrics. We always noted that in classical rock albums there’s at least that one song with a female name – Roxanne… – and Carmencita sounds so classic rock! The Seven was just because of the time signature of some parts of the songs, 7/8. It sounds so good, so I wrote “seven days to carmencita” lyrics. What an happy accident! As a lyricist, I love to read booklets and to listen to lyrics: they don’t have to be deep and poetical, but they must fit to the subject of the album; they must sound good. They must evocate the correct picture we wanted to convey. I also love to add some words and lyrics you don’t usually hear in rock songs, it’s so satisfying.

So, could you please tell me any anectode behind Aeromantic compostion? Did you first compose a single song and then built the whole album around it…?

Our recording routines are very different from the other bands. We don’t book for like, one month, a studio: we are always writing and discussing stuff! We booked just short sessions of at maximum 10 days when we have time from our other bands, we simply record the material we already talked about. Some songs in Aeromantic are even 4,5, years old, and some other from more recent times. Most of our discography is a body of work, a continuous process of evolution, very organic. The very last song of Aeromantic, Dead of Winter, we recorded that way before Amber Galactic, we knew it was a great song but we waited for the right context. And in this album it fits perfectly, because it’s a sci-fi fiction themed (another topic I love). Because (I wrote the lyrics) it’s about a civilization allergic to sun, who goes to another planet… Darker. Very prog and ambitious. Proud of me!

So you mentioned that whole Night Flight Orchestra discography is ongoing evolution. Aeromantic sounds pretty much different from your previous work, if you could imagine what your next album would sound like, how would it be? More keyboard oriented, even more eighties-like…?

It’s always hard to say, it’s not like we sit at the table and we decide which direction it will gonna go. Our first album was very much still guitar based, and that was probably because we were scared of what we were capable of and how far we could go from death symphonic metal! I mean, three of us play in quite know metal bands, we didn’t want to shock people too much. We are just doing everything we feel like doing, putting music at the center, we have very different musical backgrounds and tastes, NFO has an ecletic team. In the future it’s gonne be even more diverse, I don’t want to decide a specific direction. I want it to be interesting. I aim to an album like Queen‘s A Night at The Opera: every song sounds differently from another one, a different genre, a different band. That’s something we want to reach. We want that every song in an album creates its own universe, its own world. Because, in these times, a lot of rock records sound quite monotonous, with a guitar, a drum, sounding always the same. We like to make every song sounds unique! That’s why we never record an album in one go but we prefer to make small sessions and treat every like it comes from a different album.

Don’t you fear that for a casual listener this could be pretty confusing? Not so organic?

Of course. But when you are in a band yourself and you write your songs, you always experience the sensation of a song stronger than another one for a listener, because you actually hear Bjorn singing, me playing, and so on. You still have lots of things common between songs, I don’t think we risk too much – we dont’ put together black metal songs with classical rock and with big band jazz songs. It’s the same style, we want to convey the same atmosphere. The same background. We are not gonna turn into a black metal band! We played a black metal song in the last tour, but I don’t think it will never be released (David laughs), but it would be fun!

Do you know that probably with NFO you gained – at least here – lots of fans of classic rock, like people in their fifties or sixties? They don’t even probably know about Soilwork, but they know and sing every single song from NFO.

Are you serious? That’s amazing! This is what we aim to with our music! At first, who came to our shows were mostly Arch Enemy fans, but we noticed that from album to album we gained a much broader audience, I mean we have the potential to reach out to most of music fans out there. If you’re a music fan, you can always find something you like in a music, neverthless the genre. We all have a metal background and we are in a metal music label (Nuclear Blast), it will be hard to reach the mainstream but we are on the good path. I seems some small signs in our shows, I love that even metalheads can enjoy what we do. And, as I said before, to me, you are allowed to listen whatever you like: it’s always wonderful to see people with metal shirts dancing disco at our shoes! It gives me hope for the world.

Swedish have this reputation of being eclectic in musical taste. You had ABBA, and still your music (the music from Sweden) is very influential, for example for Ghost or NFO. Why do you think that Swedish people are so music lovers? You know, there’s the saying: In Sweden it’s impossibile to write bad music.

(David laughs) I don’t agree! There are lots of horrible swedish band! But I think that, first of all, when my generation grew up, we had free music lessons at school, and it made a huge difference. Also, the traditional folk swedish music has many sounds which everyone can enjoy, these melancholic but still major dominated melody languages which are quite universal. Furthermore, I thinks it’s also because Swedish are not so patriotic, it’s not like we are proud of being swedish, we are always been ready to take influences from the world around us. Back in the sixties, we had tons of bands trying to be like Beatles! They even sang in English! I think lot of other european countries are more patriotic and don’t want to be influeced from the outside world. It means that we have another approach to music, we had things like Abba happening and Europe, but we kept of being humble despite those successes.

Now, a more personal question. You are a doctor, a musican and you have a PhD. Do you think that having a scientific attitutide helped you anyway in music, musical composition, managing the team and so on?

Well, to be a doctor helped me since, well, you know better where we all came from! I did my PhD mostly on animal models and cell culture, anticancer drug, but being a doctor you prescibe stuff, you treat patients. I’m currently in clinical trials (for drugs, NdR) at my clinic so this made me a more skeptical person, having even more a scientific approach. As a scientist, as you can imagine, you always know that nothing is always 100% true. I don’t know how having a PhD helped me as a musician as well… Being a scientist, you need to be creative as well. From me, I’ve always had an hyperactive mind, so I think I would’ve been a little bit bored if I did just music or science. My music is a space just for me, I treat it more like a hobby and a recreational thing. As we said before, I want my music to explore new places: it’s actually similar to what you do in science. It’s pretty the same thing, research and music. You have cross reactions, you create new interactions. If I were just a musician, I would probably never ended up with writing the weird stuff I usually write! My brain would be probably too focused on producing more differentiated things, but now I’m open, I have oceans of strange ideas, so much that sometimes it surprises me. It’s a wonderful combination, and I would never give up on that part of my life either.

Giulia Della Pelle
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