Volbeat – Servant Of The Mind, la recensione

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Servant of The Mind è il nuovo album dei Volbeat, uscito il 3 dicembre per Universal Records.

Chiudete gli occhi per un momento e immaginate che Servant Of The Mind sia il motore di un’auto. Non è solo un motore qualsiasi: è circondato da ragazze fantastiche e tizi poco raccomandabili, siete in una Cadillac del ’62 scoperta; tutta fiamme e cromature. Quest’ultima fatica dei Volbeat è un progetto pieno d’energia, sicuramente il migliore delle superstar danesi, ed è come entrare direttamente in un cartone animato di Vince Ray.

Il frontman Michael Poulsen ha scritto l’intero Servant of the Mind durante il lockdown. Qualcosa deve essergli successo durante quello strano periodo di isolamento: forse un morso di un ragno radioattivo, o un colpo di frusta di una spettrale donna con una tuta in pelle.
Servant Of The Mind
Servant Of The Mind

Volbeat – otto album in una carriera multi-platino – non hanno più nulla da dimostrare, e sarebbe abbastanza semplice riscrivere all’infinito i preferiti dei fan come Lola Montez e Still Counting. Non hanno fatto niente del genere. Mai prima d’ora Michael e il collega chitarrista Rob Caggiano si sono agganciati ai loro riff con una ferocia così controllata, e mai prima d’ora le canzoni erano saltate dalla pagina agli altoparlanti con un tale entusiasmo creativo. È inutile prendersela con i singoli titoli; il duo di chitarre offre il massimo del brivido in tutto.

Poi, con The Devil Rages On, la band evoca un’anima oscura della malavita, ma la amplifica in modo che scruti la tua faccia del 21° secolo. Qualcosa di antico e fantastico si nasconde in The Sacred Stones e Temple of Ekur, e mentre Say No More offre un chiaro saluto a Jump In The Fire dei Metallica. Questo è un bel lavoro dei Volbeat, ma non come li conosciamo.

Una persona pedante potrebbe obiettare che Servant of the Mind, ben 13 canzoni, avrebbe potuto essere più compatto perdendone qualcuna verso la fine, ma poi la band ha aggiunto tracce bonus, in particolare due cover punk tempestose che ti riportano direttamente nel cromo, nel fumo e nel fuoco del loro territorio. Raramente una band di tale successo ha suonato così affamata. Questi sedili in pelle sono comodi, ma il diavolo è al volante.

Mentre un’ovvia lontananza dal caos death metal degli anni ’90 che originariamente caratterizzava la sua carriera con Dominus, il chitarrista e cantante Michael Poulsen e il suo gruppo Volbeat, la miscela non convenzionale di metal e trappole della musica mainstream è sempre sembrata un’espressione quasi senza sforzo.

L’idea stessa di mettere una voce abbastanza pulita da passare per gli habitué della Billboard Top 40 in primo piano in un miscuglio di thrash, punk, metalcore, alternative e hard rock tradizionale sembra l’arrangiamento più contro-intuitivo che sia mai stato suggerito, sia che si tratti di metal o di uno qualsiasi degli altri stili di cui sopra. Ma un ascolto dei loro album rivela una schiera di musicisti che si dedicano al loro mestiere con dedizione, e il loro ottavo LP in studio Servant Of The Mind presenta un altro esercizio di stile attraverso quasi tutti gli stili.

Va notato che Poulsen e compagnia non sono il tipico gregge di musicisti, né lo è il collage di suoni all’interno del quale tessono la loro rete sonora. Il cantante in questione non è solo un altro bel ragazzo cantante della scena metalcore della metà degli anni 2000, ma un uomo con molte voci divergenti, forse il migliore rispetto a artisti del calibro di Mike Patton.

Accanto all’ovvio stile melodioso che ci si potrebbe aspettare da un ritornello cantato pulito da All That Remains o Trivium, ci sono alcune chiare inclinazioni verso vecchie icone rock come Elvis Presley e Jim Morrison. La presenza dell’ex chitarrista solista degli Anthrax e nativo del Bronx Rob Caggiano aggiunge un bel vantaggio tecnico al tutto, in particolare quando virano nel territorio del thrash metal, cosa che accade abbastanza spesso. In combinazione con i contributi costanti e occasionalmente inventivi del batterista di lunga data Jon Larsen e del bassista recentemente reclutato Kaspar Boye Larsen, questa è una macchina hard rock finemente sintonizzata con un debole per il vagare fuori dalle mappe.

Per i fan di: Metallica, Black Label Society, Rancid.

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