Felicity: perché la serie scritta da JJ Abrams 22 anni fa era in anticipo sui tempi

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Felicity è una serie TV americana andata in onda alla fine degli anni ’90 che non può definirsi un canonico teen drama, ma un anticipatore di alcune tematiche poco dibattute in quegli anni

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Felicity, quattro stagioni in onda dal 1998 al 2002, è la serie perfetta se stai cercando teen drama sincero, con un grande protagonista femminile. “Felicity” è un ritratto tenero e ben fatto di quel tempo in cui le possibilità della vita sembrano infinite, la fine dell’adolescenza. La serie è pensierosa e sorprendentemente divertente. È uno spettacolo da gustare tutto d’un fiato grazie principalmente al triangolo amoroso tra Felicity, il ragazzo della porta accanto Noel (Scott Foley) e la cotta di lunga data Ben (Scott Speedman). Il personaggio principale è interpretato perfettamente da Keri Russell, che ha un fascino e un’intelligenza senza sforzo di cui è facile innamorarsi.

Felicity è durata quattro stagioni e ha avuto momenti di vero genio mescolati a incredulità sconcertanti. Tuttavia, ciò che lo spettacolo ha ottenuto durante quei quattro anni è stata una televisione adolescenziale davvero pionieristica – grazie soprattutto all’esperienza di Abrams (regista di Star Wars tra gli altri capolovori) in sottofondo, Felicity era una serie TV eccentrica e audace. Oltre a esplorare problematiche impegnative con un occhio nuovo e compassionevole, lo spettacolo è stato rivoluzionario per i suoi esperimenti e il suo approccio al rischio di contenuto episodico.

Vediamo i cinque motivi per cui Felicity è stata in anticipo sui tempi rispetto alle analoghe serie TV di fine anni novanta.

JJ Abrams con la scrittura di Felicity non ha avuto paura di affrontare i problemi LGBTQ

Appena un anno prima del film drammatico per adolescenti Dawson Creek il quale ha presentato il suo primo personaggio apertamente gay (Jack McPhee di Kerr Smith), Felicity ha introdotto Javier (Gomez) – un immigrato spagnolo apertamente gay che è diventato un personaggio principale.

Sebbene Javier possa essere accusato di essere occasionalmente unidimensionale e goffamente stereotipato, Felicity utilizza ancora il personaggio per esplorare le complicate intersezioni tra sessualità, razza e classe (in una trama, Felicity accetta persino di sposare Javier in modo che non venga espulso).

Nel complesso, Felicity ha un atteggiamento progressista nei confronti delle problematiche LGBTQ, che non è stata un’impresa facile per uno spettacolo su The WB alla fine degli anni ’90. Ha anche indirizzato il bigottismo di un personaggio verso suo fratello gay con un’attenta quantità di sensibilità.

Certo, la TV moderna è molto più aperta alle rappresentazioni dell’identità LGBTQ e alle esplorazioni dei problemi che la circondano, ma alla fine degli anni ’90? Non così tanto.

Felicity presenta una delle trame di stupro più crude più intelligenti in TV

Da quando Felicity è andata in onda per la prima volta, ci sono stati numerosi spettacoli che esplorano aggressioni sessuali e questioni riguardanti il ​​consenso con l’umanità e la profondità, come Jessica Jones, Veronica Mars e altri.

Nel 1998 – dimostrando di essere molto avanti rispetto alla media del tempo su tali questioni – Felicity ha approfondito l’argomento con una delle più straordinarie esplorazioni di stupro, consenso e le conseguenze di aggressioni sessuali mai commesse sullo schermo.

Mostrando un rapporto consensuale tra Julie (Johnson) e il suo nuovo fidanzato Zach (Devon Gummersall). Quando il passo in più rispetto ai preliminari smette di essere consensuale a metà dell’atto, Felicity esplora la controversia riguardante le “linee sfocate” del consenso.

L’episodio non si sposta mai nel territorio speciale dell’accondiscendenza o delle colpe, né semplifica il problema: la trama rende difficile la presa di una posizione netta da parte dello spettatore, perché Zach non è dipinto come uno stupratore universitario unidimensionale e Julie non è ridotta a una vittima indifesa. Invece, l’episodio esplora Zach che sta lentamente facendo i conti con il fatto che ha attraversato una linea in maniera a tratti inconsapevole.

Allo stesso modo, vediamo Julie e il resto della sua comunità affrontare questioni di colpa, sfiducia e incredulità mentre affrontano l’idea di consenso entusiasta, confini sessuali e bravi ragazzi capaci di fare cose cattive.

La trama mostra i personaggi che capiscono di chi era davvero la colpa di ciò che era accaduto e di come potevano impedire che accadesse di nuovo a se stessi o a chiunque altro nel campus.

Con le conversazioni in corso degli ultimi anni, come quelle organizzate dall’organizzazione responsabile del movimento MeToo, l’episodio appare ancora più rilevante oggi innalzando Felicity come una delle più viscerali ed intelligenti discussioni sullo stupro come un problema della comunità.

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“FELICITY” Pictured (l-r): (Front row sitting) Amanda Foreman as Meghan Rotundi, Scott Foley as Noel Crane, Keri Russell as Felicity Porter, Scott Speedman as Ben Covington, (Second row standing) Greg Grunberg as Sean Blumberg, Tangi Miller as Elena Tyler Photo Credit: The WB/Bob D’ Amico

Ha caratterizzato un precursore subdolo di Cloverfield, dello stesso Abrams

L’episodio “Documentary” – in cui Sean (Grunberg) usa una handycam per realizzare un documentario sulla vita dei suoi amici – potrebbe essere considerato un precursore dell’horror di Abrams, Cloverfield. Fornendo intimi scorci ai personaggi e alle loro vite, preoccupazioni e molte stranezze, l’episodio offre una narrativa traballante lo-fi composta quasi interamente dal filmato di Sean dei suoi amici.

Mentre Felicity, Ben o Julie camminano per le strade di New York parlando di qualsiasi banale questione li disturba quel giorno (o semplicemente chiedendo che la macchina fotografica venga messa via), il filmato ricorda così tanto le scene di apertura di Cloverfield che non lo farebbe essere fuori posto per vedere un mostro manifestarsi dallo skyline dietro.

Lo spettacolo non ha avuto paura di far incazzare i fan

Il primo episodio della seconda stagione mostra Felicity che taglia i suoi iconici riccioli e per un adorabile taglio da folletto, l’episodio ha causato indignazione di massa negli Stati Uniti, tanto che è stato continuamente parodiato in programmi TV tra cui 30 Rock, Happy Endings, Family Guy e Buffy il vampiro.

All’epoca, la presidente di WB Entertainment, Susanne Daniels, fu costretta a rispondere al disagio di massa e scherzosamente introdusse una nuova regola:

“Nessuno si taglia di nuovo i capelli sulla nostra rete e sul nostro staff. Questa è la mia nuova posizione. Niente più tagli di capelli! “

Abbiamo adorato Felicity, abbiamo adorato Russell come Felicity e abbiamo adorato i suoi riccioli. Apparentemente è stato il più grande affronto possibile per i fan che presumibilmente si sono sentiti traditi dal taglio di un simbolo iconico della genuina ingenuità del personaggio.

Fabiana Criscuolo
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